Rugby: Francezul Thomas Lievremont, noul selecţioner al naţionalei României

Francezul Thomas Lievremont este noul selecţioner al naţionalei de rugby a României, a anunţat, miercuri, într-o conferinţă de presă, preşedintele Federaţiei Române de Rugby (FRR), Alin Petrache, informeazã AGERPRES.
''Am avut un proces de selecţie care s-a întins pe o perioadă destul de lungă, cu aplicaţii de la foarte mulţi antrenori de valoare de la echipe puternice din rugbyul mondial, chiar din partea câtorva antrenori români. În final am luat decizia, împreună cu World Rugby, că Thomas este cel mai în măsură să câştige acest concurs pentru postul de antrenor principal al României'', a declarat Alin Petrache.
El a precizat că tehnicianul francez a semnat un contract valabil până după Cupa Mondială din 2023 şi că acesta îşi va petrece o parte din timp în România şi o parte în Franţa, unde îi va urmări pe jucătorii români care evoluează la echipele de club din ligile din Hexagon. Petrache a precizat că restul staff-ului echipei naţionale nu a fost deocamdată stabilit.
Thomas Lievremont a declarat că are ca obiectiv îmbunătăţirea sportului cu balonul oval din ţara noastră şi că se va dedica 100% acestui ţel, scopul fiind calificarea României al CM 2023 care se va disputa chiar în Franţa.
''De când am venit în România, în februarie, am descoperit un popor şi o ţară care iubesc rugbyul, care au o pasiune pentru acest sport. Când intru într-un proiect mă dedic în totalitate acestuia'', a menţionat antrenorul.
El a spus că doreşte să readucă zâmbetul pe faţa suporterilor români, pe care vrea să-i aibă aproape, după dezamăgirea produsă prin descalificarea ''Stejarilor'' de la CM 2019 şi că este necesar ca şi în România să se înfiinţeze academii de rugby care să pregătească tineri jucători talentaţi. De altfel, Petrache a menţionat că FRR a semnat înţelegeri cu academii ale unor echipe din Canada, Franţa, Scoţia şi Italia, pentru ca jucători de perspectivă din România de 17-18 ani să se poată pregăti acolo iar ulterior, dacă vor confirma, să semneze contracte cu formaţii din aceste ţări.
''Ca să readucem zâmbetul este nevoie de victorii, de muncă, jucătorii să recâştige bucuria de a evolua pe teren pentru echipa naţională şi pentru cluburile lor'', a arătat Lievremont.
În context, preşedintele FRR a informat că naţionala frunzei de stejar va susţine trei meciuri în luna noiembrie, unul cu Portugalia, pe 10, crucial pentru rămânerea naţionalei în cel de-al doilea eşalon valoric european, apoi două partide test, contra SUA şi Uruguay (ambele calificate la CM 2019), fiind discuţii şi pentru o posibilă confruntare cu Kenya (care încă luptă pentru calificarea la Mondialul nipon), care însă dacă se va concretiza tricolorii o vor disputa cu România A.
Lievremont, care îl înlocuieşte pe galezul Lynn Howells, făcea parte din februarie din staff-ul tehnic al naţionalei de rugby a României, fiind responsabil cu jocul de margine.
În vârstă de 44 de ani, Thomas Lievremont a fost internaţional francez între 1996-2004 şi a evoluat în campionatul din Hexagon la Perpignan (1996-2000), Biarritz (2000-2007) şi Dax (2007-2008).
La finalul carierei de jucător a devenit antrenor, pregătind pe Dax, echipă pe care a promovat-o în Top 14 (prima ligă franceză) şi Bayonne, iar în ultimii ani a fost antrenorul şi managerul echipei naţionale de U20 a Franţei. Fratele său Marc a fost antrenorul echipei de seniori a Franţei, Les Bleus jucând sub conducerea acestuia finala Cupei Mondiale din 2011.
Ca jucător, Thomas Lievremont a fost de trei ori campion al Franţei cu Biarritz (în 2002, 2005 şi 2006) şi a câştigat cu echipa Franţei de trei ori Turneul celor Şase Naţiuni, în 1998 şi 2004 (Marele Şlem) şi 2006, şi a fost şi vicecampion mondial cu echipa în 1999.