Auto: A încetat din viaţă fostul pilot Niki Lauda, triplu campion mondial de Formula 1

Fostul pilot austriac Niki Lauda, triplu campion mondial de Formula 1, a încetat din viaţă luni, la vârsta de 70 ani, a anunţat familia sa, citată de presa din Austria, informează AFP, preluat de AGERPRES.
"Cu profundă tristeţe, anunţăm că dragul nostru Niki s-a stins în pace, luni 20 mai 2019, înconjurat de familia sa", au indicat apropiaţii fostului pilot, într-un email transmis către mass-media.
Lauda, legenda circuitelor în anii 1970-1980, a fost la un pas de moarte în 1976, când a fost victima unui grav accident în timpul Marelui Premiu al Germaniei. Maşina sa a luat foc după o ieşire de pistă, iar austriacul a scăpat cu viaţă graţie intervenţiei altor piloţi.
El a marcat istoria acestui sport, pe care a ales să-l practice în ciuda opoziţiei unui tată foarte bogat, arătându-se meticulos în pregătirea sa şi în determinarea la volan.
Pasionat, de asemenea, de aviaţie, Niki Lauda a fondat în 1979 compania sa aeriană Lauda Air, preluată de Austrian Airlines în 2002.
"Realizările sale unice, atât ca sportiv, cât şi ca antreprenor, sunt şi vor rămâne de neuitat. Dinamismul său neobosit, sinceritatea şi curajul său rămân un exemplu şi o referinţă pentru noi. În afara vieţii publice, era un soţ, un tată şi un bunic iubitor şi grijuliu faţă de ceilalţi. Ne va lipsi foarte mult", a precizat familia sa.
Niki Lauda a debutat în Formula 1 în 1971, sub culorile echipei March, iar trei ani mai târziu a făcut marele pas către scuderia Ferrari, alături de care a cucerit primul său titlu mondial, în 1975.
Cariera sa a fost la un pas să se oprească în plină glorie, după ce a fost victima unuia dintre cele mai grave accidente din istoria "Marelui Circ", pe circuitul de la Nurburgring, pe 1 august 1976. El a suferit atunci arsuri grave, fiindu-i afectate căile respiratorii şi plămânii, însă s-a recuperat miraculos şi a revenit pe circuit după numai şase săptămâni, cucerind un nou titlu mondial, în 1977. Retras din activitate în 1979, pilotul austriac a revenit pe circuit trei ani mai târziu, obţinând a treia sa coroană mondială în 1984.
După retragerea din activitate, Niki Lauda s-a confruntat cu probleme de sănătate. În 1997 şi 2015, el a fost supus unor transplanturi de rinichi, iar în vara anului trecut a efectuat un transplant pulmonar, în urma căruia a avut însă mai multe complicaţii care au dus în final la decesul său.
În ultimii ani, Niki Lauda a îndeplinit rolul de consilier la Ferrari, înainte de a deveni preşedinte neexecutiv al echipei Mercedes, în 2012.