Fotbal: FIFA propune 16 locuri pentru Europa la CM 2026

Europa ar urma să aibă 16 echipe calificate direct, față de 13 în prezent, la Cupa Mondială de fotbal 2026, prima cu 48 de formații, în timp ce Africa ar urma să aibă nouă echipe, față de cinci în momentul de față, potrivit recomandărilor adoptate joi de FIFA, informează presa internațională, preluat de AGERPRES.
Extinderea Cupei Mondiale, de la 32 de echipe la 48, a fost adoptată pe 10 ianuarie de FIFA. Ideea măririi numărului de echipe a fost apărată energic de noul președinte al acestui for, Gianni Infantino.
Biroul Consiliului FIFA, din care fac parte Infantino și președinții celor șase confederații ce alcătuiesc forul fotbalistic mondial, s-a reunit joi la Zurich "și a căzut de acord în privința unei propuneri de împărțire a locurilor", a indicat FIFA într-un comunicat.
Această recomandare "va fi supusă spre ratificare Consiliului FIFA, pe 9 mai la Bahrain", cu două zile înaintea Congresului, a adăugat FIFA.
Potrivit acestor recomandări, UEFA va trece de la 13 la 16 locuri directe, Confederația africană (CAF), de la 5 la 9, Confederația asiatică (AFC), de la 4,5 la 8, Confederația Americii de Nord, Americii Centrale și Caraibelor (CONCACAF), de la 3,5 la 6, iar America de Sud (CONMEBOL), de la 4,5 la 6.
Oceania, care avea doar 0,5 locuri, iar o reprezentată a sa trebuia să joace un baraj pentru a a avea șansa calificării, va dispune de acum de un loc direct.
Gazda turneului final se califică automat, iar confederației din care face parte i se retrage un loc.
Cele două locuri rămase vor fi decise de un play-off la care vor participa șase naționale, play-off ce va avea loc în țara gazdă a Mondialului, posibil în luna noiembrie a anului dinaintea turneului final. La play-off va participa câte o echipă din fiecare competiție, exceptând UEFA, și o echipă suplimentară de pe continentul țării gazdă.
Propunerea FIFA arată cât de mult a evoluat fotbalul în lume în ultimii 40 de ani, comentează Reuters.
În 1978, când Cupa Mondială avea doar 16 echipe, Africa și CONCACAF aveau doar câte un loc, iar Asia și Oceania au trebuit să dispute un baraj pentru ca o reprezentantă a lor să obțină calificarea.
În clasamentul FIFA, printre primele nouă echipe din Africa sunt Burkina Faso, care nu a jucat niciodată la un Mondial, și Republica Democrată Congo, prezentă doar la ediția din 1974, când această țară se numea Zair. Tot în clasamentul FIFA, dintre echipele din zona CONCACAF, printre primele șase sunt Panama și Haiti, iar St. Kitts and Nevis este a șaptea.
Printre primele opt echipe din Asia sunt Uzbekistan și Qatar, China este a noua, iar Siria, a zecea.
BBC notează că pot apărea probleme în zona CONMEBOL, unde sunt doar zece echipe, iar șase dintre acestea ar urma să se califice direct, ceea ce ar putea duce la un interes scăzut pentru preliminarii, inclusiv din partea televiziunilor.
Naționala României a fost ultima oară la un turneu final de Cupă Mondială în 1998.