Fotbal: Spaniolul Angel Maria Villar și-a retras candidatura la președinția UEFA

Angel Maria Villar, președintele Federației spaniole de fotbal (RFEF), a anunțat că își retrage candidatura la președinția UEFA, cu ocazia alegerilor prevăzute pe 14 septembrie, precizând că dorește să se consacre realegerii sale la conducerea RFEF, informează AGERPRES.
În urma renunțării lui Villar, în cursa pentru ocuparea fotoliului de lider al forului fotbalistic continental au mai rămas doi candidați, olandezul Michael van Praag și slovenul Aleksander Ceferin.
"După o profundă reflecție, am decis să-mi retrag candidatura. Numeroase voci din rândul responsabililor fotbalului spaniol m-au presat să-mi continui munca pentru fotbalul din țara mea și să-mi prezint candidatura ca președinte al RFEF, organizație căreia i-am dedicat cea mai mare parte a vieții mele de conducător", a precizat Villar într-un comunicat postat pe site-ul oficial al Federației spaniole.
Cotidianul sportiv madrilen AS scrie, însă, că Villar a luat această decizie "după ce a realizat că nu va întruni susținerea necesară pentru a câștiga scrutinul" și nu va dispune de sprijinul mai multor mari federații europene, între care cele din Franța, Rusia sau Germania.
Angel Maria Villar (66 ani), vicepreședinte al FIFA și vicepreședinte al UEFA, este conducătorul fotbalului spaniol din 1988, fiind de atunci reales de fiecare dată când au avut loc alegeri pentru șefia RFEF. Fost jucător la Atletic Bilbao și în naționala Spaniei, Villar și-a anunțat candidatura pentru un nou mandat la conducerea RFEF, în vederea apropiatelor alegeri, prevăzute în luna decembrie, înainte de a se lansa, în luna iulie, în cursa pentru președinția UEFA.
Membrii Uniunii Europene de Fotbal urmează să se reunească pe 14 septembrie, la Atena, pentru a-l alege pe succesorul lui Michel Platini, suspendat timp de patru ani din toate activitățile legate de fotbal, în urma unei plăți controversate de 1,8 milioane euro, fără contract scris, primită în 2011 pentru o muncă de consilier al lui Sepp Blatter, fost președinte al FIFA.
Villar a asigurat interimatul la conducerea UEFA după suspendarea lui Platini, pe 9 mai, spaniolul precizând că "aceasta a constituit o adevărată satisfacție, de a îndeplini această sarcină într-o perioadă dificilă".
Candidatura sa a fost fragilizată, însă, de imaginea de conducător din "vechea gardă". Villar a avut, la rândul său, probleme cu justiția internă a FIFA, care i-a aplicat o amendă și un avertisment pentru că nu a colaborat în cadrul anchetei privind atribuirea Cupelor Mondiale din 2018 și 2022.
După ce presa norvegiană a evocat un posibil sprijin ocult al noului președinte al FIFA, Gianni Infantino, pentru slovenul Aleksander Cerefin, contracandidatul acestuia, Van Praag, s-a declarat "șocat", precizează AFP.
"Dacă este adevărat, asta înseamnă revenirea la vechea manieră de a face lucrurile în lumea fotbalului. Este exact ceea ce vreau să schimb", a scris oficialul olandez pe contul său Twitter.