Ivan Patzaichin la 65 de ani

Ivan Patzaichin, multiplu campion european, mondial și olimpic la kaiac-canoe, a fost sărbătorit luni seară la Teatrul Național din București pentru împlinirea pe 26 noiembrie a vârstei de 65 de ani.
La eveniment au fost prezenți de la sportivi până la politicieni și artiști: Gabi Szabo, ministrul Tineretului și Sportului, Elisabeta Lipa, președintele CS Dinamo, campionii olimpici Toma Simionov și Petre Capusta — parteneri de dublu ai lui Ivan Patzaichin, Wichmann Tamas din Ungaria, — "rival și prieten", Leon Rotman, Agafia Constantin-Buhaev (medaliată la Los Angeles 1984), Maria Nichiforov, Vasile Dâba, Laura Badea, fosta înotătoare Carmen Bunaciu, artiștii Ovidiu Lipan Țăndărică, Mircea Baniciu, Aureliu Temișan, actorii Marin Moraru și Gabriel Fătu, Octavian Ursulescu, comentatorul sportiv Dumitru Graur, dar și fostul președinte al României Ion Iliescu, care a îndeplinit vreme de aproximativ zece ani funcția de președinte al Federației Române de Kaiac-Canoe.
Sărbătorirea a fost demarată încă din foaierul sălii Studio a TNB, unde Patzaichin a fost întâmpinat de grupul folcloric de ruși lipoveni Juraveli, din Jurilovca, care i-a cântat "La mulți ani!", precum și multe cântece tradiționale.
La început a fost prezentat un film despre Ivan Patzaichin, de la perioada copilăriei până la marile sale victorii obținute în canoe, peliculă realizată de studiul de film Sahia.
Apoi au urcat pe scenă Julie Mayaya, Paula Seling, Midnight Colors, Mircea Baniciu, Mani Gutau și Jimmy Cserkesz de la formația Urma și trupa Pasărea Rock.
Din spectacol nu a lipsit și o prezentare de modă realizată de designerul Olah Gyarfas sub brandul Patzaichin.
Printre cei care i-au transmis mesaje video de felicitare s-au numărat Nadia Comăneci, Ion Țiriac, Ilie Năstase, halterofilul Nicu Vlad, Octavian Bellu, Horia Moculescu, Ovidiu Lipan — Țăndărică, Ioan Gyuri Pascu, Florin Piersic.
Pe parcursul evenimentului au proiectate pe un ecran amplasat în spatele scene mai multe imagini din cursele în care Ivan Patzaichin a participat și a câștigat medalii.
* * *
Ivan Patzaichin, multiplu campion european, mondial și olimpic la kaiac-canoe, s-a născut la 26 noiembrie 1949 în localitatea Mila 23, județul Tulcea.
A început să practice sportul la Tulcea, la 18 ani fiind transferat la secția de kaiac-canoe a clubului Dinamo, unde realizează o carieră sportivă excepțională. În cei 17 ani dedicați sportului de performanță a câștigat peste 40 de titluri de campion național și peste 30 de campion balcanic. A fost campion european în 1969. A cucerit de opt ori medalia de aur, de șapte ori pe cea de argint și de alte șapte ori pe cea de bronz la Campionatele Mondiale.
Cele mai mari performanțe le-a obținut la Jocurile Olimpice, la care a fost prezent la cinci ediții (1968 — 1984), cucerind de patru ori aurul olimpic: Mexic 1968 (C2 1.000 m), Munchen 1972, (C1 1.000 m), Moscova 1980, (C2 1.000 m) și Los Angeles 1984 (C2 1.000 m) și de trei ori medalia de argint (1972, 1980 și 1984).
În 1984 se retrage din activitatea competițională, dedicându-se antrenoratului, la început la clubul unde și-a desfășurat întreaga carieră, Dinamo.
În 1986 este promovat, ca antrenor, la lotul național, pentru ca din 1995 să fie numit antrenor coordonator al lotului național olimpic. A reușit să câștige peste 100 de titluri ca antrenor al lotului național și olimpic de kaiac-canoe, calitate în care a fost prezent la Olimpiadele din 1992 — Barcelona, 1996 — Atlanta, 2000 — Sydney, 2004 — Atena, 2008 — Beijing.
În perioada 1990-1998 a contribuit la obținerea a două medalii la Jocurile Olimpice, 23 la Campionatele Mondiale și zece la cele europene. În 2000, sportivii pregătiți de Patzaichin au cucerit trei medalii de argint la Campionatele Europene de la Poznan și o medalie de aur și una de bronz la Jocurile Olimpice de la Sydney. A fost vicepreședinte al Federației Române de Kaiac-Canoe și vicepreședinte al Comitetului Olimpic Român (ales în 1990).
Este Maestru Emerit al Sportului și Antrenor Emerit. Este președinte de onoare al Federației Română de Sport Columbofil și al Asociației pentru cai de curse.
În 1990, președintele Comitetului Olimpic Internațional, Juan Antonio Samaranch, i-a conferit ordinul Olimpic de argint, iar în anul 2000 a fost distins cu Ordinul național 'Serviciul Credincios' în grad de ofițer.
Regele Mihai i-a conferit la 13 septembrie 2010, în cadrul unei ceremonii desfășurate la Palatul Elisabeta din București, Decorația regală "Nihil Sine Deo", pentru merite deosebite aduse sportului românesc.
Ivan Patzaichin a primit Marele Premiu Flacăra, în cadrul Galei Premiilor Flacăra, ediția 2010, eveniment desfășurat la 25 octombrie 2010.