Rugby: România și Georgia vor juca meciuri-test cu naționale din Six Nations începând din 2020

Naționalele de rugby ale României și Georgiei se vor confrunta cu puternicele reprezentative care evoluează în Six Nations, prevede calendarul internațional pentru perioada 2020-2032, adoptat de World Rugby, forul mondial suprem în sportul cu balonul oval.
''O prioritate anunțată de președintele WR, Bill Beaumont, după alegerea sa în mai 2016, a fost optimizarea programului pentru perioada 2020-2032, adoptarea de noi standarde prin prioritizarea perioadelor de odihnă, promovarea principiului echității pentru puterile emergente ale sportului cu balonul oval și armonizarea relației dintre jocurile internaționale și interne'', scrie site-ul WR, preluat de AGERPRES.
Printre cele mai importante aspecte asupra cărora s-a convenit se numără efectuarea unor turnee ale țărilor din primul eșalon rugbystic în SUA, Canada, România, Georgia, zona Pacificului, Japonia, mutarea meciurilor-test internaționale din iunie în iulie și posibilitatea ca națiunile emergente să înfrunte puternicele țări din emisfera de sud sau din Turneul celor Șase Națiuni. Mai mult, se menționează că în partidele de pregătire din vară, România și Georgia vor găzdui meciuri cu echipele din Six Nations, urmând ca în noiembrie cele două țări din Europe de Est să întoarcă vizitele.
''Înțelegerea pe care am convenit-o asupra optimizării calendarului global pentru intervalul 2020-2032 oferă certitudine și stabilitate pentru perioada de după Cupa Mondială din 2019 din Japonia'', a menționat, printre altele, Bill Beaumont.
Săptămâna trecută, cei 17 membri ai Comitetului Executiv al Rugby Europe, organizație prezidată de românul Octavian Morariu și care regrupează federațiile din 48 de țări europene care nu participă la Turneul celor Șase Națiuni, au pledat la Paris, în favoarea unei deschideri și accesibilități mai mari către națiunile "mici" ale sportului cu balonul oval.
"Dezvoltarea rugbyului în Europa necesită ca fiecare federație să poată avea ocazia de a juca în mod regulat cu cele mai bune națiuni pentru a putea progresa", a explicat Octavian Morariu, fostul președinte al Comitetului Olimpic și Sportiv Român (COSR), în cadrul Comitetului Executiv al Rugby Europe, reunit în capitala Franței.
Cu ocazia acestei reuniuni a fost redactată o scrisoare oficială, al cărei conținut a fost aprobat în unanimitate, care a fost expediată organizatorilor turneului Six Nations, pentru a se solicita deschiderea competiției către alte națiuni.
"Un dialog deschis este crucial din punctul nostru de vedere pentru beneficiul tuturor", a adăugat Morariu, care a evoluat de 19 ori ca jucător în reprezentativa de rugby a României, între 1981 și 1987.
Italia a fost admisă în Turneul celor Cinci Națiuni, devenit ulterior Six Nations, în anul 2000. De atunci, în ciuda progreselor, naționala italiană s-a clasat mereu pe ultimul loc.