Scrimă: “Am deschis drumul României spre medalii la Rio” (Mihai Covaliu)

Bronzul obținut de echipa masculină de sabie a României la Campionatele Mondiale de scrimă pe echipe în probe neolimpice de la Rio de Janeiro l-a făcut pe antrenorul Mihai Covaliu să afirme: "am deschis drumul României spre medalii la Rio", la Jocurile Olimpice din vara acestui an.
"Pot să spun că am deschis drumul României pentru medalii, aici, la Rio. Ne revedem peste 100 de zile și sper ca țara noastră să obțină cât mai multe medalii la Jocurile Olimpice", a declarat antrenorul echipei e sabie, dar și președintele Federației Române de Scrimă, Mihai Covaliu, pentru site-ul oficial www.frscrima.ro, preluat de AGERPRES.
După trei ani de pauză, echipa masculină de sabie a României a revenit pe podium la o ediție de Campionat Mondial. Dacă în 2013, la Budapesta, România a cucerit medalia de argint, în 2016, la Rio de Janeiro, elevii lui Mihai Covaliu au câștigat medalia de bronz. Componența echipei a fost aceeași ca în 2013: Tiberiu Dolniceanu (CS Dinamo), Alin Badea (CSA Steaua), Iulian Teodosiu (CS Dinamo) și Ciprian Gălățanu (CS Dinamo).
România a cucerit medaliile de bronz, miercuri, după ce a dispus de Iran cu scorul de 45-35 în finala mică. În optimi, România a trecut de China cu scorul de 45-36, iar în sferturi a învins Italia, campioana mondială en titre, cu 45-43, pierzând în semifinala cu Rusia, cu 24-45. Tricolorii au atins sferturile de finală la ultimele opt ediții ale Mondialelor, dar precedentele două nu au reușit să prindă semifinalele.
"Luni, în prima zi am învins China, pe care am analizat-o atent într-un studiu video. Au fost ceva emoții, dar am tras la siguranță și am reușit să ne impunem cu 45-36. Peste două zile, pe tabloul de 8, ne aștepta Italia, campioana mondială în exercițiu la acea oră", a spus Covaliu.
"Am studiat video fiecare adversar pe care urma să-l întâlnim la acest Campionat Mondial. Știam că va fi foarte greu cu Italia, dar nu imposibil. Ca valoare, Italia este peste România. Să nu uităm că în clasamentul Cupei Mondiale de sabie, Occhiuzzi ocupă locul 13, Curatoli e pe 17, iar Samele ocupă poziția 42. În echipa noastră, Dolniceanu se află pe locul 4, Badea este pe 33, Teodosiu ocupă poziția 57, iar Galățanu este pe 78. Dar, cu o foarte mare concentrare, ambiție și cu multă muncă, am reușit sa trecem de Italia. Chiar dacă am fost conduși din releul 3 și până înainte de ultimul schimb, am reușit să revenim decisiv. La 35-40, Tiberiu Dolniceanu a făcut un asalt incredibil cu Samele, scor 10-3, și a pecetluit calificarea României în semifinale", a continuat președintele FR Scrimă.
"Rusia ne-a predat o lecție de sabie. Ne-am înclinat cu respect în fața Rusiei și apoi ne-am adunat forțele pentru a învinge Iranul în finala mică. În ultimul meci, cu Iran, băieții au tras bine, cu siguranță, și au reușit să câștige medaliile de bronz", a mai spus Covaliu.
"Am avut parte de o vreme superbă, iar Rio arată extraordinar. E un oraș fascinant, chiar dacă nu am reușit să vedem foarte mult din el", a declarat Covaliu.
La întrebarea dacă Rio este gata pentru Olimpiadă, Covaliu a răspuns: "Condițiile de cazare și de masă au fost foarte bune. De asemenea, în ceea ce privește transportul pot să spun că organizarea a fost în regulă. În schimb, brazilienii mai au de lucru la organizarea în sala de competiții. Dar sunt sigur că până la startul Jocurilor Olimpice totul va fi foarte bine pus la punct".