Halep debutează luni la Turneul Campioanelor

Jucătoarea română de tenis Simona Halep, numărul trei mondial, va debuta luni în Turneul Campioanelor de la Singapore, contra jucătoarei canadiene Eugenie Bouchard, au anunțat organizatorii.

Halep — Bouchard va fi al doilea meci al zilei, după ce americanca Serena Williams, liderul WTA, va deschide competiția împotriva sârboaicei Ana Ivanovic, de la ora 14,00 (19,00, ora locală), în Grupa Roșie.

Marți se vor juca primele meciuri din Grupa Albă, Maria Șarapova — Caroline Wozniacki și Petra Kvitova — Agnieszka Radwanska.

Simona Halep și Eugenie Bouchard (20 ani, 7 WTA) și-au împărțit până acum victoriile în circuit: românca a învins anul acesta la Indian Wells, în optimi, cu 6-2, 1-6, 6-4, iar jucătoarea canadiană s-a impus în semifinale la Wimbledon, cu 7-6 (5), 6-2.

Halep (23 ani) disputa în urmă cu un an și câștiga Garanti Koza WTA Tournament Of Champions, încheind astfel un an de excepție pe locul 11 în clasamentul WTA, iar de la anul 2014 avea speranțe și mai mare. Unul dintre obiective era calificarea pentru BNP Paribas WTA Finals Singapore, eveniment de 6,5 milioane dolari care încheie sezonul competițional în circuitul WTA, iar românca a reușit acest lucru.

"Anul trecut, când jucam la Sofia, le-am spus părinților mei că visul meu este să joc în turneul cel mare al campioanelor. Am făcut tot ce am putut pentru a mă califica la Singapore. Am vrut să joc cu cele mai bune jucătoare din lume și e ceva foarte special faptul că m-am calificat'', a declarat Halep, citată de site-ul oficial al competiție. ''Am ceva emoții, deoarece este cel mai mare turneu. Însă, nu am nimic de pierdut'', a adăugat românca.

Simona Halep a avut opt luni ''fenomenale'' în acest sezon, cucerind titlurile WTA șapte și opt din palmares (Doha și București), a jucat prima finală de Mare Șlem (Roland Garros) și a urcat pe locul doi în lume, dar apoi a suferit un ușor recul, iar la ultimele cinci turnee la care a participat nu a trecut de sferturile de finală.

Totuși, Halep are un bilanț bun anul acesta contra celorlalte șapte jucătoare de la Turneul Campioanelor și speră să revină în formă, spre bucuria ''legiunilor sale de fani români'', care o vor urmări săptămâna care vine.

"Sper să îmi refac încrederea la sută la sută. În ultima vreme nu a fost prea mare, deoarece am pierdut devreme la US Open. Totuși, am destul motive să fiu optimistă, deoarece am jucat foarte bine anul acest, am ajuns în finala unui turneu de Mare Șlem, la Roland Garros, și am avut și alte rezultate bune'', a afirmat Halep.

"Trebuie să muncesc în continuare în fiecare zi, ca de obicei, și să cred în mine că pot juca la un nivel foarte înalt. Abia aștept meciurile și sper să îmi dea încredere fiecare dintre ele", a mai spus Halep.

Halep a fost a treia jucătoare care s-a calificat la turneul de la Singapore, după Serena Williams și Maria Sharapova. Ea va fi a treia româncă participantă la Turneul Campioanelor, duppă Virginia Ruzici și Irina Spirlea — singurele românce care au intrat în top 10 WTA, Ruzici ajungând pe locul 8, iar Spîrlea pe 7. Halep a devenit jucătoare română cu cea mai bună clasare, locul 2, în data de 11 august.