Simona Halep în sferturi la US Open

Simona Halep, a doua favorită, s-a calificat, luni, în premieră, în sferturile de finală ale turneului US Open, ultimul de Mare Șlem al anului, după ce a învins-o pe germanca Sabine Lisicki, cap de serie numărul 24, cu 6-7 (6), 7-5, 6-2, la arenele Flushing Meadows din New York.
Halep s-a impus după două ore și 38 de minute de joc, după ce a avut nevoie de îngrijiri medicale, însă a luptat pentru fiecare minge și a reușit în cele din urmă să obțină victoria, chiar dacă nu a făcut un meci foarte bun contra unei jucătoare care deține recordurile pentru cel mai puternic serviciu și cei mai mulți ași într-un meci.
Lisicki a condus în primul set cu 4-2, dar Halep a revenit și a ratat o minge de set la 5-4 în favoarea sa. Cele două au ajuns în tiebreak, Simona a condus cu 5-3 și 6-5, dar a ratat și această a dpua minge de set, germanca luând prima manșă cu 8-6.
Halep a început cu stângul setul al doilea, pierzându-și serviciul, dar ambele jucătoare s-au simțit mai confortabil când a servit adversara. La 2-2, după patru break-uri, Halep a reușit să își facă serviciul, iar apoi s-a desprins la 4-2. La 5-3 în favoarea sa, după alte două break-uri, românca nu a reușit să închidă setul, iar Lisicki a restabilit egalitatea, 5-5. Halep a preluat din nou conducerea și a reușit să egaleze la seturi, după un ghem câștigat contra serviciului (7-5).
În decisiv, Halep a fost principala beneficiară a pauzei de zece minute (''heat rule''), s-a aflat mereu la conducere, iar la 3-2 a rupt definitiv echilibrul, printr-un break, iar în cele din urmă și-a adjudecat setul cu 6-2.
Halep a reușit un as (Lisicki doi), fiecare a făcut câte șase duble greșeli, românca a avut procentaje mai bune la punctele reușite din ambele servicii (56%-50% la primul, 39%-38% la al doilea), Simona a transformat 10 din cele 11 mingi de break pe care și le-a creat (Lisicki 7/13), Sabine a avut mai multe lovituri direct câștigătoare (37-18), dar a greșit mai mult (72-33 la erori neforțate). Halep a alergat mai mult (8693,1 picioare, față de 7007,9; un picior=30,48 cm).
Românca de 24 de ani (îi va împlini pe 27 septembrie) o conduce acum cu 4-1 la meciurile directe pe Lisicki (24 WTA). Sabine a câștigat prima confruntare, în 2011, la Stanford, cu 6-1, 6-2, dar Simona s-a impus în următoarele patru: cu 6-2, 3-6, 7-5 în 2013, în primul tur la Miami, cu 5-7, 6-3, 6-2 anul trecut în optimi la Madrid, tot în 2014, în sferturi la Wimbledon, cu 6-4, 6-0, și acum la US Open.
Simona Halep, numărul doi mondial, și-a asigurat un cec de 410.975 dolari și 430 de puncte WTA, urmând ca în sferturi să înfrunte un fost lider WTA, belarusa Victoria Azarenka, victorioasă luni cu 6-3, 6-4 în fața Varvarei Lepchenko (SUA). Azarenka (26 ani), locul 20 în ierarhia mondială, a învins-o pe Simona în ambele partide de până acum, jucate în 2012, 6-3, 6-1 în optimi la Doha și 6-1, 6-1 în optimi la Linz.
Din cauza problemelor medicale, Halep a fost nevoită să se retragă din meciul de dublu mixt, unde a evoluat alături de Horia Tecău. Halep și Tecău urmau să joace luni, în sferturi, cu perechea formată din elvețianca Martina Hingis și indianul Leander Paes, favoriții numărul patru ai probei.