Steaua, ghinionista de serviciu

Steaua a fost încă o dată ghinionistă la tragerea la sorţi pentru preliminariile Ligii Campionilor. După ce în tururile anterioare roş-albaştrii au întâlnit cei mai periculoşi adversari posibili - Stromsgodset şi Aktobe -, aceştia nu au fost ocrotiţi de şansă nici în perspectiva play-off-ului. Campioana României va da piept cu Lodogoreţ, "minunea" de la Sud de Dunăre.

Eliminarea Legiei Varşovia a adus-o pe Steaua în faţa unei situaţii ingrate. Până la ora 12:00, bulgarii pentru care evoluează şi românul Moţi erau în urna a doua, şi, ca atare nici nu ar fi trebuit să se întâlnească cu Steaua. Cum, în cele din urmă, Legia a fost eliminată, iar Celtic a revenit în prima urnă, Ludogoreţ, echipa care era ultima în urna capilor de serie înainte de decizia UEFA, a coborât.
Campioana Bulgariei este fără îndoială o nucă extrem de tare, fiind în plină ascensiune. Toţi o consideră speranţa din ultimii ani a fotbalului de peste Dunăre, iar rezultatele vorbesc de la sine. Sprijinită de un om de afaceri care deţine un lanţ important de farmacii, Kiril Domuschiev, Ludogoreţ reuşeşte transferuri importante. Printre ele se numără şi cel al lui Brayan Angulo, venit de la Granada în această vară, pentru 1,3 milioane de euro.

Au impresionat stagiunea trecută

În sezonul trecut de Europa League, bulgarii au reuşit să ajungă până în optimile de finală după ce au câştigat o grupă cu PSV, Dinamo Zagreb şi Cernomoreţ Odesa. În 16-imile competiţiei, Ludogoreţ a eliminat-o pe Lazio după un 3-3 în Bulgaria şi o victorie pe Stadio Olimpico. Valencia a fost echipa care a pus punct drumului bulgarilor din Europa League, cu două victorii (4-0 la general).

În acest sezon, Ludogoreţ a ajuns în play-off-ul Ligii Campionilor după ce a trecut de Dudelange (5-1, la general) şi de Partizan (3-3, la general). Contra sârbilor au beneficiat de golul marcat în deplasare.
Valoarea lotului: 33,6 milioane de euro
Poziţia în clasament după trei etape: 5
Cel mai valoros jucător: Vura, Marcelinho, cotaţi de la 3 milioane de euro
Palmares: 3 titluri, 2 cupe ale Bulgarie, o Supercupă a Bulgariei
Cea mai bună performanţă europeană: optimile de finală Europa League (2013-2014)

Echipa tip: Stoyanov - Junior Caicara, Aleksandrov, Moţi, Angulo - M. Aleksandrov, Dyakov, Zlatinski, Dani Abalo - Marcelinho, Bezjak

Au umilit Steaua

Chiar dacă partidele de verificare nu sunt considerate foarte relevante de mulţi dintre specialişti, este de semnalat faptul că Steaua şi Ludogoreţ s-au întâlnit în vară, într-o partidă amicală. Atunci, formaţia lui Gâlcă a fost complet impotentă, asistând la o demonstraţie de forţă a bulgarilor: aceştia au condus cu 4-0 până în minutul 81, ratând şi două lovituri de la 11 metri. Pe final, Steaua a înscris două goluri, dar senzaţia a fost că echipa din Razgrad a făcut instrucţie cu românii.

Steaua va juca primul meci pe teren propriu, iar returul va avea loc în Bulgaria. Partida de la Bucureşti se va juca pe 19 august, în timp ce returul e o săptămână mai târziu, pe 26 august.

Cei mai buni jucători ai bulgarilor din punct de vedere al cotei de piaţă, aşa cum apar ei pe site-ul de specialitate transfermarkt.de:
Marcelinho - 3 milioane de euro
Vura - 3 milioane de euro
Roman Bezjak - 2,5 milioane de euro
Vladislav Stoyanov 2,5 milioane de euro
Junior Caicara - 2,5 milioane de euro

Ca o comparaţie, sursa citată menţionează în lotul Stelei tot 5 jucători cotaţi la peste 2,5 milioane de euro: Gardoş, Chipciu, Tănase, Keşeru şi Varela

17 stranieri are în lot Ludogoreţ, cel mai important contingent fiind reprezentat de brazilieni, 5 la număr